图/Alex Whitehead

Catching the Cricket Bug

乍一看,板球似乎是一项复杂的运动。但这项运动的美妙之处在于,你不需要完全理解它就能乐在其中。板球赛场里弥漫的气氛让这项运动变得与众不同——愉快地饮酒、美味的食物和随意的漫步都是这一盛事的一部分。

如果说有一项板球赛事可以概括这项运动及其传统的话,那就是灰烬杯(the Ashes)了——这是世界上最古老、最激烈的体育赛事之一。作为板球运动的发源地,英格兰队每两年就会与澳大利亚队进行五场男子“测试赛”。“测试赛”在英国或澳大利亚举行,每一场持续五天!不过别担心,只有真正的铁杆粉丝才会坚持五天。

一座奖杯

今年的“灰烬杯”将于8月1日至9月16日在英国各地举行,这为游客们提供了一个环游英国的绝佳理由,他们观看板球比赛的同时可以游览大城市的名胜古迹。第一场比赛将在蓬勃发展的伯明翰举行,之后系列赛将在伦敦的罗德球场(Lord's)进行,罗德球场是集结了这项运动精髓的家园。这座体育场坐落在伦敦西北部一个富裕的街区,散发着浓郁的阶级气息,而这个体育博物馆里的一个奖杯则是这场战斗的中心。

1882年,当澳大利亚队在英格兰夺得冠军后,伦敦一家报纸刊登了一篇讽刺性的报道。报道称,英国板球已经死亡,“尸体将被火化,骨灰将运往澳大利亚”。英格兰队队长伊沃•布莱(Ivo Bligh)发誓要“重拾那些灰烬”。在接下来的澳大利亚系列赛中,英格兰队获胜,布莱获得了一座小奖杯——里面装的是一件烧焦的木制板球用具。

虽然今天罗德博物馆里的奖杯可能是稍晚些时候才存在的,但这个小奖杯已成为体育传统的一部分。它如此珍贵,以至于很少被带出博物馆,获胜队伍的队长只能举起它的一个复制品。

英国夏日的太阳

比赛继续进行到利兹(Leeds),利兹自2009年以来第一次迎来灰烬杯回归。海丁利球场(Headingley venue)的主要看台进行了翻新,这加速了它在日程表上的回归。海丁利以喧闹的气氛而闻名,尤其是在下午晚些时候,啤酒已经开始向观众流动。支持者们经常穿着奇装异服沐浴着英国夏日的阳光。

利兹是一个著名的派对城市,整个城市都在中产阶级化,这里新建了酒吧、餐厅和购物区,以及风景如画的运河。利兹旅游局游客经济主管Wendy Earl告诉《hi欧洲》:“我们非常自豪能被选为今年夏天灰烬杯的主办城市。海丁利球场是一座世界级的球场,对利兹来说是一笔巨大的财富。观看灰烬杯的游客们将在这座充满活力的英格兰北部城市停留,这里有很多可以让游客体验的地方。”

9月4日开始的第四场比赛也将在英格兰北部举行,地点就位于利兹和曼彻斯特上边的Pennine山上。这里的老特拉福德板球场(Old Trafford)近年来也经历了大规模的改建,别再把它和路对面的曼联足球场搞混了。往返于市中心的电车站就在体育场外,位于曼彻斯特的Metrolink线上。请留意这里的一些英国主要美食,如炸鱼薯条和数不胜数的馅饼味道。

第五场比赛位于伦敦,但地点不再是罗德球场。这场比赛在椭圆体育场(The Oval)举行,它位于泰晤士河的南侧,但仍然靠近市中心。从看台上可以看到令人惊叹的城市景观,这是这场灰烬盛宴的传统结局。

棒球的近亲

现在我们已经通过谈论酒吧、美食、华丽的景色和古董奖杯挑动了你的胃口,这里还有一个关于板球运动的速成课程。

板球的近亲是棒球,但在板球运动中,场地是中间有一条细带的大草地圈。球场上有两支球队,投球手向击球手扔一个小皮制球,击球手必须用木棒击球才能得分,否则就需要跑动。投球手尽量把击球手投下场。其中一种方法是把球投向击球手身后的三根叫做“柱门”(stump)的木桩。外野手也可以接击球手的击打球。

虽然板球有很多很多的规则,但它们对享受这一天并不重要。如果你想看一场全天候的比赛,那么时间是从早上11点到晚上6点左右,第二天也是一样。

“也有一天的板球比赛,但五天的测试赛是这项运动的精髓,”爱好板球 50年的Chad Whitworth说道,“这是一场终极战斗,我认为这是世界上唯一两支球队同时进攻的运动。”

如果你也热爱板球,那么没有什么比在一个阳光明媚的日子里漫步英国乡村、在当地的公园里看一场业余比赛更好的事了。观看板球和游览英国是可以同时进行的。

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