图/Warwick Castle

Christmas Castle Stories

德国也许是圣诞市场的缔造者,但欧洲很少能有国家可以像英国这样有节日气氛。 这也不足为奇,数百年来,节日都是他们的狂欢日。

几个世纪以来他们都一如既往地庆祝为期12天的圣诞节——从12月25日至来年1月6日。在这12天中社会各个阶层都会举办大量的活动,包括游戏,体育,音乐和宴会。另外,还有圣诞节专属体育运动,音乐和游戏,包括颂歌的演唱以及轮舞和吉格舞。因此,对于促进沃里克郡地区(Warwickshire)的莎士比亚英格兰旅行社(Shakespeare's England)来说,邀请《hi欧洲》来探索莎士比亚出生地的一些壮丽庄园和城堡,来展现它们是圣诞绝佳目的地也并不过分。那些寻找莎士比亚的人常常只去拜访他在埃文河畔斯特拉特福(Stratford-upon-Avon)的出生地,但不知那里还有更多景点,到处都是中世纪小镇,由小火车相连。这里是英格兰最佳乡村,它在很大程度上被工业革命绕过,每座翠绿色的山顶上都有一座城堡或遗址。

我出发前往两座截然不同的城堡,这两座城堡曾由两个兄弟所有。他们是凯尼尔沃思城堡(Kenilworth Castle)的主人罗伯特•达德利(Robert Dudley)——女王的追求者,和他的兄弟安布罗斯•达德利(Ambrose Dudley),他是沃里克城堡沃里克伯爵之一。

木构架的莱斯特勋爵医院(Lord Leicester Hospital) 图/Misterweiss/ Wikimedia Commons

沃里克是沃里克郡的县城,它的历史景点包括木构架的莱斯特勋爵医院(Lord Leicester Hospital)。 自1088年以来,先后37位沃里克伯爵统治着中世纪的城镇,此地除了在历史上享有盛名之外,在文化方面也有亮点:J•R•R•托尔金(J. R. R. Tolkien)写《指环王》时,他以沃里克为原型建立了两个重要的居住区——伊多拉斯(Edoras)和米那斯提力斯(Minas Tirith)。《指环王》剧情的各个方面都与盖伊•沃里克(Guy of Warwick)的浪漫故事情节类似。盖伊•沃里克是一位传奇骑士,为了赢得沃里克伯爵女儿费丽斯(Felice)女士的爱而远行战争,杀死巨龙。今天,在沃里克城堡人们可以看到盖伊•沃里克的剑。

疲倦的旅客需要优质的美食和舒适的睡眠,沃里克一家传统英式旅馆The Globe便是这样的去处。它曾在19世纪是一家剧院,之后转变成为一家18世纪风格的旅馆。公共酒吧和餐厅开启了一场发现之旅,墙上的老式地图,堆积着的复古皮箱,以及来自世界各地的纪念品点缀着房间。这家餐厅深受当地人喜爱,这里提供多种菜肴——服务员推荐了五花肉土豆泥和蔬菜。这道菜正合人意,非常适合外面寒冷的天气。这里的卧室保留了传统特色,例如裸露的砖砌结构,木框架和简单的彩绘木镶板。

英式旅馆The Globe

城堡幽灵

沃里克是英格兰保存最完好的中世纪城堡地区之一。第四代伯爵格雷维尔(Greville)家族,坐拥沃里克城堡超过400年,历史导游简单地将其描述为:“他们在这里狂欢,直到他们的生活方式给他们惩罚。”常驻的幽灵是诗人福克•格雷维尔(Fulke Greville),1604年国王赐予他这座城堡,并花费了巨资对其进行修复。格雷维尔一生未婚,也没有孩子,因此当他起草遗嘱时,他决定将一些钱捐给他的仆人拉尔夫•海伍德。但海伍德并不满足, 他在帮主人换衣服时愤怒地将其刺伤。

格雷维尔幸免于难,但没逃过中世纪那用羊肉脂肪包裹伤口的医疗手段。这位诗人在被刺伤一个月后去世了,他被带回到沃里克城堡,而他的坟墓也可在圣玛丽教堂见到。有人告诉我们,格雷维尔的魂魄回到城堡,走过他曾经的书房。在这里,目击者说看到了格雷维尔悲伤地在黑暗的角落看着他,转瞬即逝,或在曾经他写诗的地方感受到他的存在。

冬日的沃里克城堡 图/Warwick Castle

派对城堡

另一位著名的家庭成员是1900年沃里克伯爵夫人黛西•格雷维尔(Daisy Greville)。她与威尔士亲王,未来的爱德华七世国王以及其他知名人士的亲密关系使她在全国范围内广为流传。这些男人通常是黛西在沃里克城堡举行奢华派对上的名流。黛西的16岁孙子查尔斯•格瑞维尔(Charles Greville)成为了沃里克的最后一位伯爵。查尔斯想成为电影明星,他去了好莱坞。但他的演艺事业从未腾飞,他被迫出售盔甲,绘画,以及传家宝以支持城堡那令人难以置信的维修费用。最终在1978年,沃里克城堡被出售给英国最著名的娱乐公司之一,沃里克伯爵早已不复存在。

沃里克现在已成为中世纪的迪士尼乐园——派对宾客的蜡像,公主塔楼体验,可怕的城堡地牢,角逐和投石机演示,投石机弹射距离超过900英尺。除此之外还有惊人的猛禽表演。猎鹰和鹰从低空飞过观众的头顶,并飞向河对岸的塔楼,小孩子们看得惊声尖叫。梦想着看到城堡天空上方飞满猛禽的人终于梦想实现了。

图/Warwick Castle

乡村温泉

我的下一个下塌地与第一个完全不同。Mallory Court酒店,这曾是一座庄园,现在还融入了一个水疗中心和一座英式花园,它是伊甸园精品酒店(Eden Hotel Collection)中的掌上明珠,目前它正在为即将到来的圣诞节和新年庆祝做准备。迷人的主楼和美丽的土地为英国乡村度假胜地提供了一个欢迎场所。这里是“吟游诗人地”的心脏,靠近两利明顿温泉(Leamington Spa)沃里克和埃文河畔斯特拉特福(Stratford-upon-Avon),理想的仲夏夜之梦。

原始的庄园房屋建于1916年,采用传统的英式风格的木镶板,铅窗和可俯瞰花园美景与沸腾水景的露台。这个占地10英亩的场地还设有果园屋(Orchard House),提供闪闪发光的新水疗中心和时髦的现代卧室。我居住在一间有103年历史的房间,房间中有一张超大床,屋外可看到乡村的壮丽景色。在餐厅,我品尝了主厨Paul Evans准备的美食,他正在努力夺回从前久负盛名的米其林星。沙拉是在酒店的装饰性蔬菜区种植的,菜肴包括鳟鱼和鹌鹑等。这是像女王一般的完全不同的乡村经历。

Mallory Court酒店 图/Shakespeare's England

迎娶女王

第二天,我学习了要娶一位女王所需要做的事情。从中世纪的堡垒到伊丽莎白女王(Queen Elisabeth I)的宫殿,凯尼尔沃思城堡(Kenilworth Castle)已有900年的历史,它已成废墟,但其向导十分擅长讲述罗伯特•达德利和他试图想要迎娶女王伊丽莎白的故事。

在1563年,伊丽莎白女王将凯尼尔沃思城堡送给了她儿时的朋友和最爱的罗伯特•达德利。两人从小相识,女王拜访过罗伯特四次,其中1575年夏天的访问时她在位期间对任何朝臣最长的一次。

凯尼尔沃思城堡 图/Cben1949/Wikimedia Commons

达德利对城堡及其周围的环境装饰绝对是想打动女王。在城堡的内部庭院中,他竖起了一座四层楼的塔楼,专为女王使用。他还用凉亭,乔木,座椅和步道为公园装饰,并布置了私人花园。当女王抱怨自己无法从建筑物中看到花园时,达德利的园丁们整夜都在她的窗户下制作弹出式窗口。每天晚上这里都有娱乐活动,烟花表演甚至可以在20英里外还能够听到。

达德利娶女王的决心并没有达到预期。伊丽莎白女王根本不打算与任何人结婚,但当伯爵娶了别人时,女王反应极其恶劣,她禁止这个抢走她男人的女人。在达德利死后,据说伊丽莎白把自己关在房间里很多天。

凯尼尔沃思城堡,伊丽莎白花园 图/Shakespeare's England

浪漫的废墟

这座城堡并没有从英国内战中幸存下来。凯尼尔沃思在1642年内战的开始时被国会军占领,要塞的北墙被毁,外墙幕墙同样未能幸免。上尉的确没有摧毁门楼,而当成了自己的住所,并使用了城堡里很多家具,包括伊丽莎白的床头做装饰。

不论是否毁灭,随着沃尔特•斯科特爵士(Sir Walter Scott)的悲剧小说《凯尼尔沃思》(Kenilworth)的出版,这个地方成为了著名的旅游胜地。这个悲惨的故事讲述了伊丽莎白女王,罗伯特•杜德利和他的妻子艾米。伊丽莎白女王和罗伯特•达德利的故事使人们着迷了450多年,人们在书籍,电影和电视上探索了他们的关系,使凯尼尔沃思成为著名的浪漫废墟。

图/Warwick Castle

直到我乘另一班小火车去考文垂(Coventry)时,我才感觉到自己要离开这个宁静的乡村和有起伏的绿色丘陵与城堡故事。 还没到圣诞节,但是我几乎可以感觉到下雪了,还能听到颂歌。 更不用说像我这样一年一次能够享受奢华聚会的百姓,可能在几百年前就享受过。

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